Soberania: La Base Moral de una Sociedad Libre.

por Trozo
Sábado 1 de noviembre de 1997

Cuando el gobierno de China dice a la gente que pueden leer los periódicos estatales, pero no imprimir y distribuir Biblias, encarcelar y torturar a los disidentes; O tener un hijo pero no dos, lo que obliga a las mujeres a tener abortos; O ver la televisión estatal, pero no escuchar Radio Free Asia, interferir con señales de emisión y amenazar a los estudiantes – eso no es libertad.

Pero la ausencia de control estatal centralizado tampoco es necesariamente libertad. El pueblo de Beirut no es libre. Tampoco son los habitantes de Medellín y Cartagena, las capitales de las drogas de Colombia. La libertad no es la anarquía, el caos y el caos. La libertad de “dejar operar las fuerzas desalmadas”, como lo llamó el gran economista liberal clásico Ludwig von Mises, es en realidad una tiranía con otra apariencia.

Entonces, ¿qué es la libertad? ¿Cómo puede una sociedad ampliamente pluralista sostener la libertad sin degenerar en caos? ¿Cuál es la base moral de una sociedad libre? Hoy en día los ciudadanos y líderes de cada nación están buscando respuestas a estas preguntas en América. Desde la ciudad de México a Moscú, desde Johannesburgo hasta Jerusalén, desde Bombay hasta Beijing, la gente tiene un ojo en América mientras luchan por hacer la emocionante pero difícil transición hacia mercados libres, elecciones libres, libertad de expresión y adoración gratuita.

Ninguna nación, después de todo, ha disfrutado del estatus que Estados Unidos tiene hoy. Los mayores imperios de la historia no eran más que asuntos regionales. Hoy en día, Estados Unidos es verdaderamente la única superpotencia del mundo. Sin embargo, nuestra fuerza no viene sólo del poder de nuestra economía o de las brillantes capacidades de los hombres y mujeres de nuestras fuerzas armadas. También viene del ejemplo que hemos puesto para el resto del mundo de cómo un pueblo libre puede adaptarse y avanzar en tiempos y circunstancias cambiantes.

Mientras que otros nos miran, sin embargo, los propios estadounidenses están buscando respuestas a algunas preguntas dolorosas y amargas. ¿Puede una sociedad libre sobrevivir al colapso de la familia biparental, donde un tercio de los niños nacen en hogares sin padres? ¿Puede una sociedad libre soportar durante mucho tiempo una cultura en la que los bebés recién nacidos han sido arrojados a los contenedores de basura y los jóvenes han duplicado su tasa de consumo de heroína en un solo año?

A medida que el siglo XX llega a su fin, el mundo está aprendiendo de América que las libertades económicas y políticas que provienen del capitalismo y la democracia son la manera más poderosa y productiva de organizar la sociedad. Al mismo tiempo, nosotros en América estamos descubriendo que el capitalismo y la democracia por sí solos no son suficientes para sostener una sociedad sana y vibrante. Estamos aprendiendo de la manera más dura que una nación autónoma debe estar formada por individuos autogobernados. Una ruptura en el tejido moral de la sociedad tiene consecuencias nefastas. Una explosión de violencia, crimen, abuso de drogas, promiscuidad sexual y nacimientos fuera del matrimonio socava las bendiciones de la libertad y la prosperidad.

Las apuestas, por lo tanto, son enormes. Si Estados Unidos hace los cambios económicos, políticos y morales necesarios para avanzar en los próximos años, entonces el resto del mundo tiene la oportunidad de hacerlo bien. Pero si América deriva fuera de curso, entonces el resto del mundo también estará en problemas.

Una sociedad libre

Los estadounidenses siempre han definido la verdadera libertad como un ambiente en el que uno puede resistir el mal y hacer lo que es correcto, noble y bueno sin temor a represalias. Es la presencia de la justicia templada con misericordia. Es una regla de derecho basada en verdades morales fundamentales que se entienden fácilmente y se administran de manera justa y eficaz. Ofrece a los individuos ya las familias igualdad de oportunidades para mejorar sus vidas moralmente, espiritualmente, intelectualmente y económicamente.

La libertad, en otras palabras, no es ni una mercancía para que los dictadores distribuyan y nieguen a voluntad ni un vacío moral, espiritual o político en el cual cualquier cosa va. La libertad es un tesoro inestimable que el Estado debe salvaguardar. ¿Por qué? Porque los seres humanos tienen un derecho intrínseco a ser libres, un derecho que no viene del estado sino de Dios. Para los Padres Fundadores, esto era una verdad “evidente”. Es la esencia del experimento americano en el autogobierno.

Los Fundadores, incluso los más sospechosos de la religión organizada, creían que el lugar del hombre en el universo no era un accidente: el hombre mismo y el mundo en el que vivía fueron creados y sostenidos por un Dios justo y amoroso. “Es imposible dar cuenta de la creación del universo sin la agencia de un Ser Supremo”, escribió George Washington, “y es imposible gobernar el universo sin la ayuda de un Ser Supremo”. James Madison lo expresó de esta manera: “La creencia en un Dios Todo Poderoso, sabio y bueno, es tan esencial para el orden moral del Mundo y para la felicidad del hombre, que los argumentos que la imponen no pueden ser extraídos de demasiadas fuentes. “

Para navegar por los océanos sin consultar estrellas fijas, los estadounidenses sabían, es arriesgarse a que las olas y el viento las vueltasen, dando vueltas sin rumbo fijo con reservas cada vez más reducidas de comida y agua. Creer en la aleatoriedad de la aparición del hombre en la tierra, también intuitivamente comprendida por los Fundadores, sería negar la existencia de verdades morales fijas, establecidas fuera de los propios caprichos personales y predilecciones del hombre. En tal mundo, nadie podía juzgar con autoridad lo que es correcto o incorrecto porque todos tendrían derecho a su propio sistema personal de valores. Por lo tanto, no podría haber igualdad ante la ley, porque la ley consistiría en lo que la gente en el poder declaró que era. Eso elevaría la ley de la selva – lo que Darwin más tarde denominaría “supervivencia del más apto” – sobre la regla de la ley natural. Y eso, a su vez, legitimaría tanto los regímenes europeos centralizados del Día de los Fundadores como los anarquistas Beiruts de nuestros días, donde el poderoso gobierno sobre los débiles, usa la fuerza para obtener riqueza y usa la riqueza para reforzar su poder.

En cambio, los Padres Fundadores apostaron el futuro del país sobre el principio de que los seres humanos son creados por Dios y por lo tanto tienen ciertos derechos intrínsecos, absolutos, no negociables. “Todos los hombres son creados iguales”, dice la Declaración de Independencia, y son “dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables … entre ellos la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”. El papel del gobierno en la sociedad, entonces, es “asegurar” estos derechos, no crearlos o dispensarlos. Esta es la base moral de una sociedad libre.

El orden de estos derechos -primera vida, luego libertad, y luego la oportunidad igual de buscar la propia felicidad- fue escrito con gran cuidado y precisión, no de manera casual. Los Fundadores comprendieron la necesidad de equilibrar el derecho del hombre a ser libre con la responsabilidad del hombre de ser honesto, justo y justo. Por ejemplo, si te hace feliz disparar y matar a alguien mientras robas un banco – bueno, la ley dice que no tienes suerte. El derecho de una persona a vivir supera a su “libertad” para robar y asesinar. Esto puede parecer obvio, pero es profundo. Es también el eje de la civilización occidental. Cambia el orden de estos derechos humanos fundamentales: poniendo la felicidad ante la libertad o la libertad antes de la vida, y terminas con el caos moral y la anarquía social. Negar la naturaleza dada por Dios de estos derechos y abrir la puerta a la tiranía.

“¿Pueden las libertades de una nación estar seguras cuando quitamos su única base firme, una convicción en la mente del pueblo, que estas libertades son el don de Dios?” -preguntó Thomas Jefferson. O, como dijo John Adams, “no tenemos un gobierno armado con poder capaz de competir con las pasiones humanas desenfrenadas por la moral y la religión.La avaricia, la ambición, la venganza o la galantería romperían las cuerdas más fuertes de nuestra Constitución cuando una ballena atraviesa una red Nuestra Constitución fue hecha sólo para un pueblo moral y religioso, y es totalmente inadecuada para el gobierno de cualquier otro “.

Los habitantes de la antigua Unión Soviética están descubriendo la manera más difícil, en un drama trágico que han estado siguiendo con gran interés y preocupación por la revista Forbes. El comunismo destruyó no sólo el progreso material allí, sino también los fundamentos morales y espirituales del país. La confianza entre los extraños, el componente moral fundamental de una economía de libre mercado, apenas existe. Sin confianza, ¿cómo firmar o hacer cumplir los contratos comerciales? ¿Cómo se opera un sistema de crédito? ¿Cómo mantener un sentido básico del orden? El pueblo de la antigua Unión Soviética está descubriendo que una sociedad libre y autónoma es casi imposible sin una base moral. El robo es desenfrenado. Su tasa de asesinatos es varias veces mayor que la nuestra. Las mafias se están moviendo en el vacío que dejó la caída del comunismo para tomar el control de vastos sectores de la actividad económica. Ha surgido un mundo hobbesiano, donde la vida es “desagradable, brutal y corta”.

Crisis moral de Estados Unidos

En los Estados Unidos de hoy, sin embargo, no todo el mundo considera estas verdades morales básicas como “evidentes”. El liberalismo moderno, que rechaza las normas morales absolutas, ha abandonado el ordenamiento adecuado de los derechos fundamentales del hombre. Como resultado, el liberalismo moderno ha socavado un principio estadounidense de larga data: que la ley debe proteger a los más débiles entre nosotros, no sólo los fuertes, los sanos y los ricos. El aborto y la eutanasia violan este principio eliminando la protección de la ley de los miembros más vulnerables de la sociedad.

No hay necesidad aquí de catalogar en detalle los lamentables resultados desde los años sesenta de las pasiones del liberalismo. El esfuerzo para legitimar todas las demandas morales, para dar a la libertad personal una mano completamente libre – “definir la desviación hacia abajo” – nos ha dado lo siguiente: aumentos horrendos en el crimen violento, nacimientos fuera del matrimonio, rupturas familiares y sustancia abuso; Disminuciones dramáticas de las normas educativas y culturales; Una proliferación de demandas cada vez más extrañas; Una tormenta de regulaciones que desafían el sentido común y asaltan nuestros derechos a la propiedad y el debido proceso; Una creciente corrupción del código tributario; Y un poder judicial que a menudo actúa como una aristocracia imperial que se precipita decretando sobre el resto de nosotros.

El liberalismo moderno ha adoptado una visión de la libertad que es al mismo tiempo demasiado amplia y demasiado estrecha. El liberalismo insiste, por ejemplo, en la libertad de los padres para elegir un aborto y al mismo tiempo negar a los padres la libertad de escoger las escuelas a las que pueden asistir sus hijos.

Las ideas tienen consecuencias. La confusión moral del liberalismo sobre la santidad de la vida humana y la importancia vital de la familia tradicional ha reformado la ley y la sociedad americanas. Las estadísticas son bastante sombrías. Pero la evidencia anecdótica golpea a casa: Una muchacha de 18 años que asistía a su graduación mayor en New Jersey la primavera pasada alegado entregó a su bebé en una sala de descanso, la arrojó en una bolsa de plástico donde se sofocó hasta la muerte, se limpió y Volvió a la pista de baile, donde le pidió al DJ que tocara una canción favorita. Una pareja adolescente en Delaware ha sido acusada de dar a luz a un niño en una habitación de motel y luego arrojarlo a un basurero de basura, donde murió una muerte fría, horrible. Un niño de 15 años de edad en Detroit que desapareció durante seis meses habría sido vendido por su madre a un traficante de drogas para cubrir una deuda de $ 1.000 de cocaína. Mientras tanto, “Doctor” Jack Kevorkian ahora afirma haber “asistido” en más de 100 “suicidios”.

Ciertamente el crimen no es nuevo. Pero los estadounidenses rara vez han estado tan confundidos acerca de lo correcto y lo incorrecto, sobre lo que es aceptable y lo que debe condenarse con fuerza.

Así que debemos ser claros: una sociedad libre no puede sobrevivir al colapso de la familia biparental oa la ausencia de padres, amor y disciplina en la vida de tantos niños. Una sociedad libre no puede sobrevivir a una explosión incontrolada en el crimen violento. Tampoco una sociedad libre puede sobrevivir a una generación de bebés y adolescentes de crack, cuyas mentes y cuerpos han sido destruidos por drogas ilegales.

Como millones de personas, mi esposa y yo estamos profundamente preocupados por la condición moral de nuestra nación. Estamos criando a cinco hijas en una sociedad cuyas ruedas, a menudo parece, están saliendo. Es bastante difícil en cualquier época educar a las jóvenes para que sean jóvenes sabias y virtuosas. Pero hoy es particularmente difícil. Las películas, la televisión, la música y el Internet bombardean a los jóvenes con mensajes culturales de revolución sexual y materialismo egoísta que los alejan del buen carácter moral en lugar de apelar a los mejores ángeles de su naturaleza. La afluencia no protege a los niños de la tentación; A veces hace que la tentación sea más accesible.

La buena noticia es que esta no es la primera vez que nos enfrentamos a tiempos tan oscuros y cambiamos las cosas. América ha visto varios períodos de renovación y reforma, especialmente el Segundo Gran Despertar y la Era Progresista. Ambos períodos marcaron un retorno a los ideales fundadores de Estados Unidos; Ambos ofrecen una guía sobre cómo podemos fortalecer nuestros compromisos morales mientras preservamos la libertad.

El Segundo Gran Despertar

Después de la Guerra Revolucionaria, Estados Unidos experimentó un período de declive moral. El caos de la batalla, el dolor de la muerte y la separación, la ansiedad de la inflación en tiempos de guerra, la emoción del cambio político subsiguiente y la naturaleza consumista de construir una nueva nación agotaron el tiempo y la energía de las personas. Cada vez menos personas asistían a la iglesia. La devoción espiritual disminuyó y los problemas sociales proliferaron. Desde finales de la década de 1770 hasta finales de la década de 1820, el consumo per cápita de alcohol en Estados Unidos aumentó dramáticamente, hasta entre cuatro y cinco veces por persona lo que es hoy. Todos tomaron un trago de la jarra – maestros, predicadores, niños. Lo llamaron “sidra dura”, pero no era nada como la sidra que compramos en la tienda de comestibles hoy. En aquellos días, parecía que todo el mundo estaba en una bruma a mediodía. Las consecuencias sociales eran previsibles.

“Nacimientos ilegítimos eran rampantes” a principios del 1800, escribió Tom Phillips en su libro Revival de los signos. “El alcohol, la droga del día, estaba destruyendo familias y destruyendo futuros” Thomas Paine estaba proclamando que el cristianismo estaba muerto – y ciertamente el cuerpo de fe parecía estar en coma. Sin embargo, mientras los rollos de la iglesia se encogían y la codicia, la sensualidad Y la ruptura de la familia se estaban extendiendo, Estados Unidos estaba a punto de experimentar un gran avivamiento espiritual “.

Lentamente al principio, luego de construir durante las próximas décadas, una ola de renovación espiritual y rededicación religiosa tras otra barrió el país en lo que los historiadores llaman ahora el “Segundo Gran Despertar” de Estados Unidos. En una comunidad tras otra, la gente empezó a despertar de su sueño moral y espiritual como diciendo: “Si vamos a tener una nación autónoma, debe ser ocupada por ciudadanos autónomos”.

El primer movimiento de salud pública en América fue lanzado no por el gobierno, sino por activistas ciudadanos como Lyman Beecher, el fundador de la American Bible Society y un pastor que pasó a formar la Sociedad Americana para la Promoción de la Templanza en 1826. Esta empresa se conoció como Movimiento de Templanza – y funcionó. Dentro de una generación, el consumo de alcohol en América cayó en dos tercios.

Pronto los pastores y los líderes de la comunidad estaban abriendo escuelas elementales y secundarias (antes de la educación “pública”), fundando universidades, estableciendo orfanatos y hogares para niños abandonados, creando refugios para los pobres, construyendo hospitales y exhortando a la gente a dejar de beber Y pasar más tiempo con sus familias. El reverendo Thomas Gallaudet abrió su escuela para sordos. William McGuffey escribió sus famosos “lectores eclécticos”, de los cuales se imprimieron 120 millones de copias. La primera Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA) se inauguró en Boston, seguida en breve por la primera Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes.

Fue durante esta reconstrucción de los fundamentos morales de una sociedad libre que el historiador francés Alexis de Tocqueville llegó a América en 1831. “A mi llegada a los Estados Unidos, el aspecto religioso del país fue lo primero que llamó mi atención, y Cuanto más tiempo me quedaba allí, más percibía las grandes consecuencias políticas derivadas de este nuevo estado de cosas “, escribió. “En Francia casi siempre había visto el espíritu de la religión y el espíritu de la libertad marchando en direcciones opuestas, pero en América me encontré íntimamente unidos y reinaron en común sobre el mismo país”.

Finalmente, la renovación religiosa y moral del Segundo Gran Despertar dio nacimiento al movimiento abolicionista, una de las mayores luchas de la nación para reafirmar un orden moral basado en los derechos fundamentales del hombre.

Esto llega a una de las grandes fortalezas de la democracia americana. No es que no cometamos errores como pueblo y como nación. Somos, después de todo, sólo humanos. Pero cuando tropezamos, tenemos un registro de redescubrir nuestros primeros principios y reanudar el camino hacia la fe y la renovación moral.

Roosevelt y la era progresiva

En los primeros años del siglo XX, los estadounidenses se llenaron de optimismo. La rápida industrialización y urbanización de la nación creó enormes nuevos problemas sociales, económicos y políticos, pero éstos fueron confrontados por líderes nacionales audaces e imaginativos y los enérgicos esfuerzos de las personas que voluntariamente trabajaban juntas para promover objetivos compartidos.

El período nos habla hoy. La década de 1890 había sido un tiempo preocupado. El surgimiento de grandes corporaciones y monopolios industriales masivos pareció burlarse de la idea de emprendimiento individual. El surgimiento de grandes ciudades con máquinas políticas corruptas suplantó la tradición de reuniones democráticas de la ciudad. La gente temía que la inmigración masiva, que era varias veces mayor en proporción a nuestra población que la que estamos experimentando hoy, degradaría el carácter y la cultura estadounidenses. ¿Cómo podrían asimilar tantas personas de tantas razas, nacionalidades y religiones? Estos años también fueron plagados por la adicción a las drogas – principalmente al opio.

Iglesias y sinagogas americanas respondieron al desafío de la nueva era industrial combinando un mensaje de renovación espiritual con un cuidado práctico y personal para los necesitados. Dwight L. Moody, un ex vendedor de calzado, se convirtió en el evangelista estadounidense más influyente del siglo XIX. Llevó a cabo un movimiento de la Escuela Dominical en Chicago para impartir instrucción moral a más de 1.500 niños de la calle urbanos pobres. Abrió una universidad bíblica para desafiar a otros jóvenes a seguir su ejemplo de ayudar a las personas desvalidas y desmoralizadas a cambiar sus vidas. Y, en una época sin radio o televisión, comunicó su mensaje de renovación espiritual y moral a millones de personas antes de su muerte en 1899.

Las necesidades espirituales y prácticas de las poblaciones urbanas de los Estados Unidos también fueron abordadas por reformistas sociales como William y Catherine Booth, que fundaron el Ejército de Salvación en Estados Unidos en 1880. Las mujeres tomaron un interés particular en las necesidades de quienes se encontraban financieramente y Moralmente en bancarrota. En 1913, más de 500 misiones de rescate urbano estaban operando en Estados Unidos y Canadá, muchas de ellas organizadas y dirigidas por mujeres de fe. Las monjas católicas y las sociedades judías y otras sociedades fraternales también trabajaron para ayudar a los necesitados en todas partes, desde pequeñas ciudades mineras hasta barrios marginales urbanos.

Al mismo tiempo, el presidente Theodore Roosevelt inauguraba una era de reforma política y económica conocida como la Era Progresista. Declaró en su Discurso de Inauguración: “Mucho nos ha sido dado, y se nos espera mucho, Nuestros antepasados afrontaron ciertos peligros que hemos superado, y ahora nos enfrentamos a otros peligros, cuya existencia era imposible que ellos La vida moderna es a la vez compleja e intensa, y los tremendos cambios producidos por el extraordinario desarrollo industrial del último medio siglo se sienten en todas las fibras de nuestro ser social y político “.

De 1901 a 1909, Roosevelt procuró ampliar las oportunidades individuales y fortalecer el control individual sobre asuntos personales, empresariales y políticos, así como aumentar la influencia económica y militar de Estados Unidos en el mundo. Atacó los fideicomisos incestuosos y anticompetitivos y los monopolios corporativos, atacó la corrupción política y gubernamental en ambos partidos importantes, apoyó el derecho de los trabajadores a organizarse, expandió el comercio de Estados Unidos con otras naciones y construyó nuestras fuerzas armadas, en particular la marina. Abogó por la elección directa de los senadores estadounidenses, el derecho de las mujeres a votar, la creación de primarias presidenciales abiertas y la introducción de iniciativas ciudadanas, referendos y revocaciones, que pronto se convirtieron en realidades.

Roosevelt reforzó su batalla por la reforma política y económica mediante la reafirmación pública, vigorosa y consistente de la noción de que debe haber un fundamento moral para una sociedad libre. Después de todo, fue él quien acuñó el término “púlpito del matón”. Mientras gobernaba Nueva York, Roosevelt declaró una vez: “Es absolutamente imposible que una república perdure mucho si se vuelve corrupta o cobarde”, y nunca perdió de vista esa verdad esencial. Creía, con razón, que las instituciones privadas, locales y que formaban personajes debían dejarse libres para fortalecer la fibra moral de la nación. El papel de la fe religiosa en la sociedad debe ser afirmado, no debilitado. No creía que el gobierno debía establecer una religión estatal. Pero no se apartó del derecho o la responsabilidad de un funcionario público para alentar a los individuos a atender su carácter moral y espiritual.

Ocho años después de salir de la Casa Blanca, Roosevelt seguía ofreciendo a los estadounidenses su lista de “10 mejores” razones para ir a la iglesia. “En este mundo real de una comunidad sin iglesia donde los hombres han abandonado y burlado de o ignorado sus necesidades religiosas es una comunidad en la rápida degradación”, escribió en 1917 en Ladies ‘Home Journal. “Es perfectamente cierto que individuos o familias ocasionales no tienen nada que ver con la iglesia o con las prácticas religiosas y las observancias y, sin embargo, mantienen el más alto nivel de espiritualidad y de obligación ética, pero esto no afecta el caso en el mundo como lo es ahora , Más que el hecho de que hombres y mujeres excepcionales en condiciones excepcionales hayan despreciado el vínculo matrimonial sin daño moral interfieren con el hecho más amplio de que tal desprecio, si es que en absoluto, significa la completa desintegración moral del cuerpo político “.

No todas las políticas de Roosevelt eran sabias. Algunas de sus políticas, como el desmantelamiento de la confianza, tenían sentido para su tiempo, pero deberían adaptarse en nuestros días a causas tales como la ruptura de la educación gubernamental y los monopolios de derechos a favor De elección y control individual y parental. Sin embargo, Roosevelt vivió durante la transición histórica de la era de la agricultura a la era de la industria; Su vigoroso espíritu de renovación y reforma en nombre de los individuos y las familias debe inspirar a nosotros hoy en día como hacemos la transición de la era de la industria a la edad de la información.

Renovación y el siglo XXI

Mientras nos preparamos para entrar en el siglo XXI, el experimento americano nuevamente está siendo severamente probado. Las apuestas son mayores que en la época de Teddy Roosevelt. No sólo nuestro propio futuro está en juego, sino en última instancia el mundo. ¿Podemos renovar los fundamentos morales y espirituales de nuestra sociedad libre y hacer los cambios económicos y políticos necesarios para que todos los estadounidenses tengan la oportunidad de perseguir sus sueños y cumplir nuestro destino como un ejemplo positivo e inspirador para nosotros y para otras naciones?

La respuesta es sí. Las razones derivan de tres grandes acontecimientos que ya están transformando nuestra sociedad: el fin de la Guerra Fría, el amanecer de la Era de la Información y los signos alentadores de otro despertar moral y espiritual.

Tomamos el final de la Guerra Fría por sentado, pero tiene enormes implicaciones para nuestro sistema de autogobierno y para los demás. Para entender por qué, sólo pregúntese: ¿Cómo Estados Unidos -la nación más pro-individual y anti-estatista jamás inventada- llega a permitir que su gobierno asuma el tamaño y el alcance que tiene hoy en día? La respuesta es la guerra – la gran talladora de este siglo. A lo largo de la historia, la guerra fomentó la centralización del gobierno. No puede enfrentarse a una amenaza externa importante a menos que tenga un gobierno fuerte para reunir los recursos necesarios para hacer frente a esa amenaza. Durante la mayor parte de los últimos 80 años, América ha enfrentado una amenaza externa importante de una clase u otra: la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y, finalmente, la Guerra Fría.

Estos conflictos han sido citados para justificar la expansión del gobierno en todas las direcciones. ¿Cómo justificamos la ayuda federal a la educación? La justificación inicial fue la seguridad nacional. Ayuda federal para la investigación y el desarrollo y el programa espacial? Seguridad nacional. Incluso el programa de carreteras interestatales iniciado en la década de 1950 estaba parcialmente justificado por razones de seguridad nacional. Parecía natural para algunos que si el gobierno pudiera movilizar recursos para luchar contra enemigos externos, también podría solucionar una serie de problemas internos. De ahí la “Guerra contra la Pobreza”.

Nos ha tomado 30 años aprender, muy dolorosamente, las limitaciones del Gran Gobierno. Ahora que ha terminado la Guerra Fría, ya no necesitamos un gobierno federal tan masivo y centralizado. Ahora tenemos la oportunidad de reducir el tamaño de Washington y transferir dinero, poder y control a individuos, familias y comunidades locales.

Así como Teddy Roosevelt comenzó el nuevo siglo atacando la corrupción gubernamental en su origen y destruyendo monopolios anticompetitivos, es hora de comenzar el próximo siglo reduciendo el Gran Gobierno. Eso significa eliminar el actual código fiscal federal -la mayor fuente de contaminación política y corrupción en este país- y reemplazarlo con un impuesto simple, honesto y justo que también reduce la factura de impuestos de todos. Eso significa crear un nuevo sistema de Seguro Social para los jóvenes, expandir las cuentas de ahorro médico para todos los beneficiarios de Medicare y crear cuentas de ahorros educativos y vales para dar a los padres más control sobre dónde sus hijos van a la escuela y qué valores se les enseña. Después de todo, es el derecho moral de los padres – no los burócratas, los políticos o los dirigentes sindicales – decidir lo que es mejor para sus hijos. Desde el punto de vista financiero, el contribuyente, no el gobierno, tiene el derecho de decidir dónde y cómo debe gastarse su dinero educativo.

El amanecer de la era de la información significa una transformación fundamental en la manera en que vivimos y en la forma en que trabajamos. Esta nueva era está simbolizada por el microchip, que está extendiendo el alcance del cerebro humano de la forma en que las máquinas extendieron el alcance del músculo humano en el siglo XIX.

Retroceda y piense en ello. Al mismo tiempo, si aprendías a conducir un tractor, podrías hacer más trabajo en un día que cien arados hercúleos. Hoy en día, si usted aprende a usar una computadora personal, puede hacer más investigación, análisis, escritura y comunicación desde su sótano o den que empresas enteras podrían hacer hace 50 años con toda una división de secretarias y asistentes de personal.

La era de la máquina era todo acerca de la grandeza: las grandes fábricas, las grandes empresas, los grandes sindicatos, las grandes ciudades y el gran gobierno. La era Microchip es casi jeffersoniana en su dinámica – anti-jerárquica, anti-autoritaria, anti-centralización. Nos da más control y más opciones en nuestras vidas. Esto pone más presión sobre las grandes corporaciones que deben luchar constantemente para mantenerse ágiles e innovadoras en una economía nacional y global altamente competitiva. También ejerce una tremenda presión sobre Washington para que las reformas impositivas, reglamentarias y legales sean necesarias para que los pequeños empresarios y empresarios compitan y ganen en la era Microchip.

Los signos del renacimiento espiritual

Al mismo tiempo, hay signos alentadores de renovación moral y espiritual en este país. Consideremos, por ejemplo, el tono del debate sobre el bienestar del año pasado, que no se centró en el hecho de que se gastan miles de millones de dólares, sino en el hecho de que el bienestar está destruyendo las vidas de la misma gente que fue creada para ayudar. Con menos interferencia federal, muchos gobernadores y alcaldes han estado haciendo reformas dramáticas para ayudar a la gente a pasar del bienestar al trabajo. Ellos están instando a las iglesias, grupos cívicos y empresas locales a ayudar a educar y emplear a los beneficiarios del bienestar, y los estadounidenses están subiendo al desafío. Los rollos de bienestar a nivel nacional han caído un 25 por ciento desde 1996.

Al mismo tiempo, millones de baby boomers están regresando a iglesias y sinagogas por primera vez en años, algunos para satisfacer sus propias necesidades espirituales y otros para construir sólidos fundamentos morales dentro de sus hijos. Willow Creek Community Church fuera de Chicago, por ejemplo, atrae a más de 15,000 personas cada fin de semana. Millones de estudiantes de secundaria también se reúnen para orar y estudiar la Biblia en pequeños grupos en todo el país. El ministerio de radio Focus on the Family de James Dobson, escuchado en más de 1.500 estaciones, está teniendo un éxito notable enseñando a las parejas a construir matrimonios fuertes y exitosos ya educar a los niños moralmente sanos. Libro de William Bennett, de virtudes, una compilación de 800 páginas de viejos poemas, canciones y cuentos escritos para desarrollar el carácter, llegó a la cima de la lista de más vendidos no hace mucho tiempo. Su esposa, Elayne, se ejecuta un programa exitoso de abstinencia sexual para los adolescentes en Washington, DC Mientras tanto, la iniciativa de Wade Horn Nacional de Paternidad y el Instituto de Charles Ballard para la paternidad y la familia de Revitalización alentar a los hombres jóvenes a tomar seriamente la paternidad. Y estos son sólo algunos de los muchos ejemplos.

Tenga en cuenta, también, el movimiento de Promesas, una impresionante serie de manifestaciones que tuvo lugar en los estadios de Estados Unidos destinados a ayudar a los hombres hacer y mantener promesas que van desde siete reconciliación racial para ser un buen esposo y padre. Lanzado en 1990 por el ex entrenador de fútbol Universidad de Colorado Bill McCartney, el primer encuentro atrajo a 72 hombres. Para 1994, una serie de conferencias regionales se realizaron llegando a más de 280.000 hombres. Para el año 1996, Promise Keepers conferencias habían atraído a más de 1 millón de hombres de todo el país. En octubre de 1997, cientos de miles de hombres asistieron a un solo evento de Promesas en Washington, DC – no para pedir un cambio político, sino a comprometerse a un cambio personal.

Algunos estadounidenses se sienten incómodos con este tipo de manifestaciones públicas de fe religiosa. Pero esto no es nuevo en la historia de América, ya sea. “La primera vez que oí en los Estados Unidos que cien mil hombres se han vinculado juntos públicamente a abstenerse de licores espirituosos,” escribió Tocqueville, “me pareció más como una broma que un compromiso serio.” Y añadió: “yo no percibo a la vez por qué estos ciudadanos templadas no pueden contentarse con agua potable por parte de sus propios hogares.” Pero Tocqueville estaba ansioso por aprender. “Yo, por fin entendí que estos cientos de miles de estadounidenses, alarmados por el progreso de la embriaguez a su alrededor, había hecho a la idea de patrocinar la templanza. Ellos actuaban simplemente de la misma manera como un hombre de alto rango que deberían vestir muy claramente, con el fin para inspirar a las órdenes más modestas con un menosprecio de lujo “.

Cuál es el papel del Gobierno?

Samuel Johnson escribió una vez, “¿Qué tan pequeño, de todo lo que los corazones humanos padezcan / la parte que las leyes o reyes pueden causar o curar!” Cuan cierto. renovación moral y espiritual personal debe suceder en las familias, iglesias y sinagogas, como está empezando a suceder. Pero los líderes del gobierno tienen un papel limitado y específico que desempeñar en el restablecimiento de la base moral de una sociedad libre.

Presidentes, senadores y otros funcionarios del gobierno no son arzobispos. No tienen la responsabilidad principal de la vida del espíritu. Sin embargo, nuestros primeros presidentes y otros líderes fundadores sabían muy bien cómo la religión es fundamental para la causa de la libertad. (Para ver esto, sólo tiene que consultar el artículo I de las primeras constituciones de las repúblicas de Massachusetts, Pensilvania y Virginia.) El gran historiador de la libertad, Lord Acton, escribió que la historia de la libertad es, de hecho, “coincidente” con la historia del cristianismo, surgió del judaísmo. En las palabras de Jefferson, “Dios que nos dio la vida nos dio la libertad.” Para guardar la libertad, nuestros fundadores nunca dejaron de hacer hincapié en el papel de la fe.

En un callejón sin salida particularmente difícil en la convención constitucional en Filadelfia, Ben Franklin propuso una pausa para la oración solemne a la Providencia, al igual que en El Federalista , Madison, Hamilton y Jay tres veces nota de las intervenciones de la Providencia en la causa de establecimiento de la libertad en este continente. Presidentes han declarado día nacional de Acción de Gracias a Dios Todopoderoso. Los discursos inaugurales de Washington, Jefferson y Lincoln, para tomar sólo tres ejemplos, son impresionantes por su alcance moral y religiosa.

En resumen, nuestros líderes nacionales han sentido el deber de expresar la necesidad de esta nación de la guía divina y su agradecimiento por actos múltiples del creador de asistencia. En este país, no tenemos una iglesia establecida. Pero los cimientos de nuestra libertad se excavan profundamente en la fe voluntaria y sincera de millones.

Para acabar con nuestras libertades más firmemente en un terreno moral, presidentes y otros funcionarios también pueden mostrar liderazgo en la palabra, en los hechos, y en el derecho. Aquí están algunos ejemplos:

  • Nombrar a los jueces y magistrados de la Corte Suprema que respetan el punto de vista moral que produjo la Constitución que están interpretando. Tales jueces no van a imaginarse a sí mismos reyes-filósofos que pueden prescindir de siglos de tradición ética, o determinar las cuestiones sociales difíciles sin ayuda individuales para toda una nación.

  • Reforzar el concepto de que el matrimonio es un contrato legalmente vinculante. La mayoría de los estadounidenses todavía se casan en los lugares de culto, reconociendo el carácter sagrado de los votos que hacen el uno al otro. Para ellos, por supuesto, el matrimonio es mucho más que un contrato legal, pero ciertamente no es menor que uno.

  • las leyes de adopción de reformas para que sea más fácil para los amantes de las parejas casadas, para el cuidado de los niños abandonados. Esto sería una señal de la conciencia de que todos los niños tienen el derecho fundamental de los padres amorosos, un derecho que reemplaza a las pretensiones del Estado o de grupos de intereses especiales.

  • Rechazar la discriminación racial en todas sus formas, incluidas las cuotas y la retirada de tierras. La igualdad en los ojos de la ley es una de las maneras más importantes que afirmamos la dignidad y el valor de todas las personas.

  • Proteger a las personas de todas las creencias – o de ninguna fe – a partir de la violación por el estado que viola su conciencia y sus creencias más profundas. Los fundadores nunca tuvieron la intención de la separación de la Iglesia del Estado para convertirse en una separación de la religión de la vida pública y civil. No hay razón para que un niño se le debe negar el derecho a tener un estudio de la Biblia antes o después de la escuela, o escribir un ensayo sobre una figura bíblica durante la escuela.

Cada una de estas funciones tiene sus raíces en el principio de que el papel del gobierno es “hallar” derechos individuales, no crea nuevos derechos o dispensar los ya existentes de manera arbitraria. Por lo tanto, el Estado debe “establecer la justicia, asegurar la tranquilidad interior, proveer a la defensa común, promover el bienestar general y asegurar los beneficios de la libertad.” Ningún individuo, familia o institución privada pueden proteger la vida, la libertad y la propiedad de capturar a los delincuentes, tratando ante un tribunal de justicia, y encarcelarlos. Tampoco pueden los individuos e instituciones, por sí mismos, hacer cumplir los contratos, o luchar contra el terrorismo, o negociar y firmar tratados con gobiernos extranjeros, y similares. Estas son las responsabilidades a las que sólo el Estado puede asistir. Los fundadores escribieron la Constitución y la Declaración de Derechos de definir la función específica, precisamente, de un gobierno limitado, para garantizar los derechos individuales, y cómo el gobierno debe llevar a cabo esa función muy importante.

Escribiendo en defensa de la Constitución, James Madison observó en El Federalista no. 51 que “si los hombres fueran ángeles, no sería necesario ningún gobierno”. Pero los hombres no son ángeles. Son propensos a atacar, el abuso y imponer al vidas, libertades y propiedades de otros. Por lo tanto, Madison pasó a valer, “la justicia es el fin del gobierno”, su más alto propósito y misión.

Los conservadores han sido acusados de negar cualquier papel significativo para el gobierno en la promoción de una sociedad civil justa y saludable. La acusación es completamente equivocada. El gobierno tiene un papel extremadamente importante en el reconocimiento y la defensa de los derechos fundamentales de los estadounidenses. De hecho, cuando el tema es el derecho a la vida – es decir, la definición de los límites de la comunidad humana – gobierno no tiene una vocación más elevada. Y esto no es sólo una cuestión de los Estados: El gobierno federal siempre ha tenido la responsabilidad, ya sea reconocido o no, para asegurar esta más alto, más apreciado de los derechos. Esa responsabilidad está siendo severamente nuevamente debatido y probado hoy.

Parte de la razón de esta tensión social y política es que nosotros, como nación parece tan claro el orden apropiado de nuestros derechos fundamentales – los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Como resultado, hay al menos tres cuestiones que sirven como puntos de inflamación para este debate: el aborto, el suicidio asistido por un médico, y la batalla contra las drogas ilegales. Cada uno es una cuestión de vida; cada uno ha visto envuelto en las discusiones sobre la relación entre la vida y la libertad.

Aborto . Muchos estadounidenses están discutiendo incómoda aborto, y es comprensible; que no es un tema agradable. Hoy, sin embargo, no hay duda – medicamente, genéticamente – que la vida humana individual comienza en la concepción y termina con la muerte natural. El punto de partida para la discusión, entonces, es el reconocimiento de que el aborto implica el final violento de la vida – la primera y más importante de nuestro derecho natural, la que supera a todos los demás. Es por eso que los abortos son un mal moral y una tragedia nacional. Como dijo Lincoln de la esclavitud hace 140 años, el aborto es y debe estar en el camino a la extinción.

La verdadera pregunta es: ¿Cómo podemos lograr este objetivo de hacer desaparecer abortos? Hay que reconocer que nosotros, como nación carecemos de un consenso mayoritario sobre la primacía de la vida sobre la libertad o la búsqueda de la felicidad. Hay que recuperar ese consenso, pero no podemos hacerlo de forma sencilla con el trazo de una pluma o una votación legislativa Tribunal Supremo. En una democracia, no podemos imponer; hay que persuadir. Por lo tanto, la única manera de eliminar abortos en este país es lograr un cambio de actitud, un cambio de conciencia, un cambio de actitud. Con el fin de cambiar la ley, tenemos que cambiar la cultura. Para cambiar la cultura, hay que cambiar la ley poco a poco. Tomé una gran cantidad de calor para esta vista durante las primarias de 1996 republicanos a la presidencia, pero a medida que las pasiones políticas del momento se han asentado, creo que más personas están reconociendo que este enfoque tiene mucho sentido.

Todos debemos reconocer que ha habido un poco de progreso legislativo en el que restringen abortos desde 1973, pero sólo un poco. Sin embargo, eso es sólo parte de la historia. Lo que es interesante es que el cambio fuera de Washington es realmente visible. El número de abortos realizados se ha reducido a su punto más bajo desde 1976. El número de médicos dispuestos a practicar abortos ha caído. El número de escuelas que estén dispuestos a enseñar aborto se ha reducido drásticamente.

¿Por qué es esto? Debido a que desde 1973, cuando la práctica del aborto fue legalizado en todos los estados, el conocimiento médico sobre el nacimiento disposición de los médicos y el público ha avanzado a pasos agigantados. Ahora tenemos un conocimiento de la genética de las primeras células humanas, tenemos sonogramas, y no tenemos muchas más técnicas para salvar vidas en peligro para los niños en el vientre materno.

En este cambio de clima moral, ahora es el momento de avanzar en el tema legislativo, paso a paso. Debemos comenzar con la prohibición de abortos de nacimiento parcial, un eufemismo para el infanticidio. Apoyo a la prohibición está creciendo. También deberíamos prohibir abortos con el propósito de la selección de sexo, prohibir la investigación del tejido fetal, y poner fin a todos los fondos federales para el aborto. Como padre de cinco niñas, también apoyo la notificación y consentimiento de los padres en el caso de menores de edad. También debemos trabajar para poner fin a abortos al final del embarazo. Nuestros hospitales hoy en día son como una casa dividida. En una habitación, los médicos trabajan heroicamente para salvar a un bebé prematuro nacido a las 22 o 23 semanas. La mayoría de los bebés ahora sobreviven. Sin embargo, en otra habitación, los médicos y las enfermeras trabajan para matar a un bebé en la misma etapa del embarazo. Esta casa dividida es insostenible.

Entonces, ¿dónde existe consenso sobre abortos limitantes, vamos a codificamos. A partir de ahí, vamos a persuadir. Gran cambio social ha sucedido antes en la historia de Estados Unidos, y se puede volver a ocurrir.

Médico-suicidio asistido . En el otro extremo de la vida, el gobierno debe proteger a los ancianos también. Nuestra nación no debe dejarse engañar. El suicidio asistido nos conducirá por el camino hacia una sociedad triste y peligroso. En el altar de la libertad, el Jack Kevorkians del mundo están dispuestos a sacrificar el valor inherente de toda la vida humana.

Mi madre murió de cáncer de pulmón hace cinco años. Cerca del final, los médicos le preguntó si quería un testamento en vida. Ella pensó que significaban que querían tirar del enchufe, y ella se indignó. Ella dijo: “De ninguna manera – Estoy luchando esto hasta el final.” Mis hermanos y la familia y que fueron inspirados por eso. Del mismo modo que sacó fuerzas de su en la adversidad, señala a la fuerza, ya que se reunieron a su alrededor en la adversidad. La profesión médica debe hacer más para aliviar el dolor físico. Pero el dolor también puede ser espiritual y emocional. Mientras que la ciencia avanza en el aspecto físico, hay que trabajar para proporcionar un alivio real en el lado emocional y espiritual, apoyando a otros cuando están en necesidad.

el suicidio asistido por un médico es el primer paso hacia la eutanasia, que se está convirtiendo médicos de todo el mundo de los curanderos en asesinos. el suicidio asistido por un médico no se trata de gente que es conectado a un respirador donde los técnicos apenas pueden encontrar una onda cerebral. Tampoco se trata de personas que se niegan voluntariamente medidas heroicas. Más bien, se trata de lo que ha sucedido en Holanda, donde legalizado la eutanasia. Desde entonces, miles de pacientes han muerto sin su permiso. Con la legalización del suicidio asistido, las familias serán ávidos de su herencia. Los ancianos se sienten culpables de llevar adelante. La gente va a decir: “Usted está utilizando recursos que otros podrían utilizar.” Algún día la gente puede decir que a usted ya mí. Es un camino horrible, brutal para la sociedad a tomar. Se anima a los ancianos a creer que son obstáculos, no como seres humanos que refleja la imagen de Dios. Hay que luchar fervientemente que cada pulgada del camino.

Legalización de las drogas . Por último, está el tema de las drogas ilegales, que todavía están destruyendo muchos jóvenes. Esto, también, es una cuestión en la vida reemplaza a la libertad. Las drogas ilegales aprisionan consumidores de drogas dentro de las obsesiones a veces violentos y asesinos. Están diseñados para alterar nuestra sensibilidad moral, a embotado el sentido del deber y la integridad. Las drogas adictivas están equivocados, ya que esclavizan y finalmente destruyen el cuerpo. Se llevan la libre elección – el sello distintivo de la dignidad humana. Cuando el mundo de los adultos guiña en el abuso de drogas rampante, que abandonan a sus hijos a un caos emocional y moral, poniendo así en peligro su propia vida.

No hay que dejarse engañar por las iniciativas estatales que pretenden sólo para legalizar las drogas con fines medicinales. Aliviar el dolor y la legalización son cuestiones separadas y distintas. Estados Unidos no debe ser un lugar seguro para los carteles de la droga al estilo colombiano. Los estadounidenses rechazan abrumadoramente la idea de que la “libertad” de alguien para crecer, vender y usar drogas mortales prevalece sobre el derecho de la sociedad para proteger vidas. Si una droga ilegal contiene una propiedad que ayuda a las personas en el dolor, que la propiedad se puede extraer, o sintéticamente fabricado, y dado a los pacientes bajo supervisión médica adecuada. El medicamento Marinol, por ejemplo, trata el cáncer y pacientes con SIDA con una forma sintética de un ingrediente activo en la marihuana. Pero es seguro y legalmente disponibles con receta médica, sin exponer a los usuarios a otros más de 400 productos químicos tóxicos que se encuentran en fumable “olla”.

Los padres deben hacer hincapié en repetidas ocasiones a sus hijos cómo pueden ser las drogas peligrosas. Pero la sociedad también tiene derecho a protegerse de los que alteran la mente, las drogas que amenazan la vida por el imperio de la ley y su aplicación efectiva. El gobierno no debe utilizar la lucha contra la distribución y el consumo de drogas como una licencia para negar a las personas sus derechos constitucionales. Dicho esto, sin embargo, la gran mayoría de los estadounidenses quieren una vigorosa lucha eficaz contra las drogas. Sin embargo, no lo están recibiendo. En su primer año, Bill Clinton redujo el personal de la oficina del “zar de las drogas” en un 83 por ciento. Nunca ha entregado una dirección de oficina oval en el tema de las drogas. En los dos primeros años de su administración, que dio más de 3.300 presidenciales declaraciones, entrevistas, y direcciones, sin embargo, las drogas ilegales solamente se mencionaron 24 veces. Ahora se propone reducir las penas de prisión por posesión de cocaína crack.

En la Convención Nacional Democrática en 1992, el gobernador Bill Clinton a la nación de que George Bush “no ha librado una verdadera guerra contra el crimen y las drogas. Lo haré.” Pero como presidente, Bill Clinton no está cumpliendo su compromiso por una de las mayores causas de la delincuencia y la destrucción humana.

El desafío sin terminar

energías morales y creativas de los Estados Unidos siempre han venido de la tierra para arriba. Cuando Tocqueville visitó América hace 160 años, se dio cuenta de la enorme energía que proviene de personas que trabajaban juntos voluntariamente – a través de iglesias y sinagogas, escuelas, hospitales, actividades deportivas, culturales, y actividades profesionales – para un objetivo común y propósito. Esa es la gran fuerza histórica de América. Creo que ahora estamos iniciando un cuarto gran despertar – y justo a tiempo.

Desde el comienzo de la historia de nuestra nación, los estadounidenses han entendido que la libertad tiene tres componentes fundamentales: económicos, políticos y morales. En el siglo 20, el argumento a favor de la libertad económica – que los mercados libres y el espíritu empresarial son vitales para el progreso social y económico – en gran medida ha sido ganada. Nadie fuera de las élites arraigadas en algunas de nuestras facultades de la universidad sostiene que el control centralizado y la propiedad de la economía de una nación conducirán a la libertad y la prosperidad. La batalla ahora es ampliar la libertad económica, mientras que la reducción del gobierno, tanto aquí en Estados Unidos y en todo el mundo.

Lo mismo es cierto con el argumento a favor de la libertad política. En este siglo, hemos sido testigos y han participado en brutales batallas sobre el derecho a la libre determinación. La gente en todas partes entienden que tienen un derecho intrínseco a la libertad de expresión y las elecciones libres y justas. Aquí en casa, la gente entiende que el gobierno se ha vuelto demasiado grande, prometían demasiado, y se entregan demasiado poco. Más que eso, donde el gobierno ha avanzado, la libertad personal y la responsabilidad se han retirado. Nuestro reto es reformar nuestras instituciones políticas aquí en casa, mientras que un ejemplo para otros que luchan para determinar sus propios destinos.

Sin embargo, el argumento de que debe haber una base moral para ceñir una sociedad libre es uno de los grandes retos de nuestro tiempo sin terminar. Hemos descuidado la tarea vital de enseñar a nuestros hijos, recordando a nosotros mismos, y comunicar a los demás que los derechos del hombre de vivir libre, persiguen la felicidad, y la propia propiedad venido de Dios y han de ser garantizado por el Estado. No hemos sabido hacer valer en el país y en el extranjero la importancia fundamental de la fe espiritual y la libertad religiosa en el mantenimiento de la libertad y la democracia. De hecho, con demasiada frecuencia hemos evitado los ojos de los que sufren persecución e incluso el genocidio.

Al terminar este siglo sangriento y brutal, sin embargo, hay que reconocer que descuidar la base moral de la libertad ha sido muy costoso. También debemos comprometernos a un camino diferente, ya que la cabeza en el siglo 21.

Estados Unidos hoy tiene el potencial para el mayor auge económico y la renovación espiritual de nuestra historia. Como lo hemos hecho muchas veces en nuestra historia, podemos una vez más mejorar las perspectivas económicas para todos, reformar nuestras instituciones políticas corruptas, y restaurar las bases morales gravemente debilitadas de nuestro país. De este modo, podemos realmente cumplir con nuestro destino nacional como el líder de un mundo libre. La pregunta es: ¿Vamos a aprovechar las oportunidades brillantes que nos esperan? ¿O será ésta se conoce como una época de oportunidades perdidas?

Soy un optimista. Creo que cuando los historiadores miren hacia atrás en esta época, tendrán que llegar a la conclusión de que una vez más el pueblo estadounidense confundió a los críticos, los escépticos, los que dudan, los negativistas. Ellos tendrán que concluir una vez más que el pueblo estadounidense estuvieron a la altura, y que la nación americana reanudado una vez más su lugar – su lugar que le corresponde – como el líder y la inspiración del mundo.

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